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认证的挑战

  如果美国阔叶木林是以可持续发展的模式管理,那么为何不是所有的阔叶木都有认证?

虽然美国的阔叶木业界有大量证据,证明他们可以妥善地管理森林,但认证木材仍然是非例行公事。森林认证在技术上面对重重挑战,大部份美国阔叶木林由数以百万计的个人及其家族私人拥有和管理。由于拥有权分散的缘故,要从销售点追溯至个别森林源头,实在非常困难。

最近的一份研究文件引用了宾夕凡尼亚州一家大型锯木公司的个案,来证明美国阔叶木业界在认证及追查来源上所遇到的困难。正如大多数美国阔叶木锯木厂一样,那家公司对森林并没有拥有权或控制权,而只是在方圆 25 至 100 里的范围内,从至少 800 名规模细小的森林私有者直接买入材料。为了增加自家产品,该公司亦向其它 40 家小型锯木厂买入锯材,而这些锯木厂是在州内 50 万名私人林主当中向至少 1,000 名林主买入的。

该公司亦买入一些俗称「闸口木」的原木,在美国很常见。「闸口木」是指由独立伐木承包商或承运商在锯木厂闸口前出售的原木,这些木材源自一个或多个森林,买家未必知情。独立的伐木承包商是「可持续林业计划」 (Sustainable Forest Initiative) 的主要目标,参与该计划的机构必须支持伐木人认证计划及其它教育行动,向非工业用森林的主人推广良好的管理做法。但这并不代表林地会因此得到认证。

即使有认证的原木,但要改变锯木厂的操作方式,将已认证和未认证的木材原料在不同时间以人手分隔或大批处理的方法彻底分隔,技术上难以做到,而且费用极为高昂。

在锯木厂及规格材厂的生产流程中,单单一条锯湿木(干燥前)分等线,便涉及 104 种分类工序组合。生产程序包括品种、等级、长短、阔窄和厚薄的分类,累积至一大堆才收集起来。因此,一堆分好的木材可能已经过多番替换,亦用上很多批不同的原木。在干木分等在线,亦有额外的分类方法,处理干燥后的降级原料。若没有大量的认证原木供应,这家锯木公司要得到认证,便要双重存货、重复生产和工场设施。

也有一些例子是森林产品较容易认证及追溯源头的。例如,当大量木材原料都是来自一个林主的大片林地,及生产的只是种类有限和较为简单的产品。那些美国阔叶木供货商便可以此方法,从规模经济及简单的连锁贸易中获益。他们已通过森林认证程序,能够供应认证的产品。

讽刺的是,妨碍美国阔叶木业界得到广泛森林认证的主要因素,竟能为全国森林的可持续发展管理带来重大贡献。小型非工业用森林的拥有者大行其道,意味着美国的农村社会与森林之间有着强大的联系。很多一生都住在森林、工作也在森林的美国人,对森林管理已有深刻的体会。

因此,缺乏认证并不等于可持续性不足。以美国阔叶木林为例,它本身就是资源可持续的活见证。 70 年的森林资源调查数据,足以证明森林资源是用之不竭的。

想知多些美国阔叶木业界在追溯源头上遇到的挑战,请参阅特写文章「失去的一环」。


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