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  如果美國闊葉木林是以可持續發展的模式管理,那麼為何不是所有的闊葉木都有認證?

雖然美國的闊葉木業界有大量證據,證明他們可以妥善地管理森林,但認證木材仍然是非例行公事。森林認證在技術上面對重重挑戰,大部份美國闊葉木林由數以百萬計的個人及其家族私人擁有和管理。由於擁有權分散的緣故,要從銷售點追溯至個別森林源頭,實在非常困難。

最近的一份研究檔引用了賓夕凡尼亞州一家大型鋸木公司的個案,來證明美國闊葉木業界在認證及追查來源上所遇到的困難。正如大多數美國闊葉木鋸木廠一樣,那家公司對森林並沒有擁有權或控制權,而只是在方圓 25 至 100 堛瑤d圍內,從至少 800 名規模細小的森林私有者直接買入材料。為了增加自家產品,該公司亦向其他 40 家小型鋸木廠買入鋸材,而這些鋸木廠是在州內 50 萬名私人林主當中向至少 1,000 名林主買入的。

該公司亦買入一些俗稱「閘口木」的原木,在美國很常見。「閘口木」是指由獨立伐木承包商或承運商在鋸木廠閘口前出售的原木,這些木材源自一個或多個森林,買家未必知情。獨立的伐木承包商是「可持續林業計畫」 (Sustainable Forest Initiative) 的主要目標,參與該計畫的機構必須支持伐木人認證計畫及其它教育行動,向非工業用森林的主人推廣良好的管理做法。但這並不代表林地會因此得到認證。

即使有認證的原木,但要改變鋸木廠的操作方式,將已認證和未認證的木材原料在不同時間以人手分隔或大批次處理的方法徹底分隔,技術上難以做到,而且費用極為高昂。

在鋸木廠及規格材廠的生產流程中,單單一條鋸濕木(乾燥前)分等線,便涉及 104 種分類工序組合。生產程式包括品種、等級、長短、闊窄和厚薄的分類,累積至一大堆才收集起來。因此,一堆分好的木材可能已經過多番替換,亦用上很多批不同的原木。在幹木分等線上,亦有額外的分類方法,處理乾燥後的降級原料。若沒有大量的認證原木供應,這家鋸木公司要得到認證,便要雙重存貨、重複生產和工廠設施。

也有一些例子是森林產品較容易認證及追溯源頭的。例如,當大量木材原料都是來自一個林主的大片林地,及生產的只是種類有限和較為簡單的產品。那些美國闊葉木供應商便可以此方法,從規模經濟及簡單的連鎖貿易中獲益。他們已通過森林認證程式,能夠供應認證的產品。

諷刺的是,妨礙美國闊葉木業界得到廣泛森林認證的主要因素,竟能為全國森林的可持續發展管理帶來重大貢獻。小型非工業用森林的擁有者大行其道,意味著美國的農村社會與森林之間有著強大的聯繫。很多一生都住在森林、工作也在森林的美國人,對森林管理已有深刻的體會。

因此,缺乏認證並不等於可持續性不足。以美國闊葉木林為例,它本身就是資源可持續的活見證。 70 年的森林資源調查資料,足以證明森林資源是用之不竭的。

想知多些美國闊葉木業界在追溯源頭上遇到的挑戰,請參閱特寫文章「失去的一環」。


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